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COURS DE LITTÉRATURE

DRAMATIQUE.

III.

287

i

DE L'IMPRIMERIE DE J.-B. IMBERT,

RUE DE LA VIEILLE-MONNAIE , NO 12.

DE LITTÉRATURE

DRAMATIQUE,

OU

RECUEIL PAR ORDRE DE MATIÈRES

DES FEUILLETONS DE GEOFFROY,

PRÉCÉDÉ D'UNE NOTICE HISTORIQUE SUR SA VIE.

Fata canit, foliisque notas et nomina mandat;

Illa manent immota locis..

VIRG. AEN. LIB. 111.

TOME TROISIÈME.

PARIS.

PIERRE BLANCHARD, LIBRAIRE,
GALERIE MONTESQUIEU,


AU PREMIER.

DE LITTÉRATURE DRAMATIQUE.

THÉATRE FRANÇAIS.

VOLTAIRE.

OE DIPE

LA littérature n'offre point d'exemple d'une entrée anssi brillante que celle de Voltaire dans la carrière dramatique ; c'est dommage qu'une course de trente ans ne l'ait pas conduit au delà du premier pas qu'il fit dans OE dipe. Comme lui , Racine n'avait que vingt-un ans quand il donna les Frères ennemis; mais OEdipe est aussi supérieur aux Frères ennemis que Racine lui-même est supérieur à Voltaire. « Quelques personnes ont écrit, » dit Laharpe, que cette pièce était la meilleure qu'il » eût faite ; mais on peut être persuadé que c'est moins » pour exalter cet ouvrage , que pour rabaisser ceux » qu'il a faits depuis. » Pourquoi Laliarpe , qui ne peut se dissimuler à lui-même que Warwick ne soit tout à la fois son coup d'essai et son chef-d'æuvre, serait-il fâché d'avoir au moins ce trait de ressemblance avec Voltaire ? Si on veut se donner la peine d'établir une comparaison régulière et motivée entre OEdipe et les autres tragédies fameuses du même auteur, ou trouvera que c'est réel. lement celle qui est la mieux versifiée, la plus sage, la mieux conduite ; elle offre moins de défauts et un plus grand nombre de véritables beautés. Il ne faut pas se

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